poem page

إختاري

Nizar Qabbani


إني خيرتك فاختاري
ما بين الموت على صدري.. 
أو فوق دفاتر أشعاري..
إختاري الحب.. أو اللاحب
فجبنٌ ألا تختاري..
لا توجد منطقةٌ وسطى
ما بين الجنة والنار..
إرمي أوراقك كاملةً..
وسأرضى عن أي قرار..
قولي. إنفعلي. إنفجري
لا تقفي مثل المسمار..
لا يمكن أن أبقى أبداً
كالقشة تحت الأمطار
إختاري قدراً بين اثنين
وما أعنفها أقداري..
مرهقةٌ أنت.. وخائفةٌ
وطويلٌ جداً.. مشواري
غوصي في البحر.. أو ابتعدي
لا بحرٌ من غير دوار..
الحب مواجهةٌ كبرى
إبحارٌ ضد التيار
صلبٌ.. وعذابٌ.. ودموعٌ
ورحيلٌ بين الأقمار..
يقتلني جبنك يا امرأةً
تتسلى من خلف ستار..
إني لا أؤمن في حبٍ..
لا يحمل نزق الثوار..
لا يكسر كل الأسوار
لا يضرب مثل الإعصار..
آهٍ.. لو حبك يبلعني
يقلعني.. مثل الإعصار..
إني خيرتك.. فاختاري
ما بين الموت على صدري
أو فوق دفاتر أشعاري
لا توجد منطقةٌ وسطى
ما بين الجنة والنار..

Choose

Leah Baxter


I’ve asked that you choose
between dying on my chest
or atop a notebook of my poetry.
Choose love, or no love.
Not choosing is cowardice.
There can be no compromise
between Paradise and Hellfire.

Throw in all your cards,
And I’ll be content with any decision.
Talk to me. Become inflamed — Explode!
Just don’t stand unwavering like a nail.
It’s impossible for me to wait here forever
like hay under the rain.
Choose one destiny between the two —
and oh, how extreme my options are.

You’re exhausted, and scared,
and my journey is very long.
Plunge into the sea with me, or leave.
There’s no sea without a little seasickness.
Love is a major confrontation
Like navigating against the current;
Trial, torment, and tears
Like‬ traveling between moons.‬

Your cowardice is killing me, woman.
You’re sneaking around behind a curtain.
I don’t trust a love
that isn’t as reckless as a revolutionary,
that won’t tear down every wall,
that doesn’t surge like a cyclone —
Yes, if only your love were to swallow me,
to tear me out by the roots, like a tornado.

I’ve asked that you choose
between dying on my chest
Or atop a notebook of my poetry.
There can be no compromise
between Paradise and Hellfire.